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Ainu: Die Ureinwohner Japans

Hannah Janz
Hannah Janz

Die Ainu sind die japanischen Ureinwohner, die noch heute primär auf Hokkaidō leben. Als eine der Minderheitengruppen Japans blicken die Ainu auf eine tumultöse Geschichte zurück. Auf Hokkaidō kann man mehr über Kultur und Sprache der Ainu erfahren.

Ainu Prozession

Die Ainu sind eine der bekanntesten Volksgruppen innerhalb Japans. Heute sind die Ainu auf Japans nördlichster Hauptinsel Hokkaidō zu finden – historisch sollen sie aber auch bis in die Kamtschatka-Region gesiedelt haben. Siedlungen auf Sachalin und den Kurilen wurden infolge der russischen Besetzung nach dem Zweiten Weltkrieg aufgelöst.

makiko uiAinu-Fotografin Ui Makiko: Die Ainu der GegenwartSeit 25 Jahren beschäftigt sich die Fotografin Ui Makiko in ihren Werken mit den Ainu. Welches Gesicht zeigen die Ainu der Fotografin? JAPAN...10.02.2018

Die unterdrückte Kultur der Ainu

Die Ainu erlangten 2008 in Japan den rechtlichen Status eines indigenen Volkes. So spannend die Kultur der etwa 20.000 auf Hokkaidō verbliebenen Ainu auch ist, durch jahrzehntelange erzwungene Anpassung an die japanische Hauptkultur ist sie heutzutage leider kaum mehr als Folklore. Nur die Verehrung des Bären als heiliges Tier wird weiterhin praktiziert.

Bär Hokkaidō
In Anlehnung an die Ainu-Kultur ist der Bär das Symbol Hokkaidōs. ©JNTO

Während die Ainu-Männer früher ihre Bärte lang wachsen ließen, trugen Ainu-Frauen Tätowierungen. Bereits im Kindesalter wurde der Mund dunkel nachgestochen. Bis zur Hochzeit sollten die Lippen über die eigentliche Form hinaus schwarz ausgefüllt sein. Heute ist diese Tradition ausgestorben, da die Ainu-Frauen die auffällige Körpermodifizierung im japanisch geprägten Alltag als nachteilig empfinden. Zu Ritualen oder zu Vorführungen legen sie heutzutage Make-up in Form der alten Tätowierungen auf.

Ainu traditionell
Koloriertes Foto von Ainu, um 1865.

Ainu-Kultur im Freiluftmuseum Poroto Kotan entdecken

Das Freiluftmuseum Poroto Kotan vermittelt einen Eindruck der Reichhaltigkeit der Ainu-Kultur. Es liegt an der südlichen Küste Hokkaidōs in der Stadt Shiraoi und zeigt, eingebettet zwischen den Nachbauten fünf traditioneller chise-Häuser, Schnitzkunst, Jagdgeräte, Boote, die Stoffherstellung und einen Garten mit Ess- und Heilpflanzen. Die Besucher begreifen vor Ort eindrücklich, dass für die Ainu alle Tiere, Pflanzen, Naturphänomene und Dinge von Göttern beseelt sind. Wird beispielsweise ein Bär als Opfergabe getötet, muss der in ihm wohnende Gott in die Geisterwelt zurückgeschickt werden. Dazu dient der Iyomante Rimse-Tanz, der vor Ort aufgeführt wird.

Ahnenfigur im Poroto Kotan-Museum.

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