Der Krater des Naka-dake im Vulkan Aso: Giftiger grüner See.

Aso-san: Brodelnder Supervulkan

Matthias Reich

Kyūshū, die südwestlichste der vier japanischen Hauptinseln, wartet mit drei äußerst lebhaften Vulkanen auf: Aso 阿蘇山, Unzen 雲仙 und Sakurajima 桜島. Vor allem bei den Vulkanen Aso und Unzen ist die Ausbruchwahrscheinlichkeit sehr hoch.

Aso befindet sich in der Inselmitte, zwischen den Städten Beppu 別府市 und Kumamoto 熊本市. Und Aso ist nicht einfach ein Berg – Er ist ein gigantischer Krater mit 80 km Umfang! Geologen vermuten, dass diese sogenannte Caldera durch eine Superexplosion des Vulkans vor etwa 90.000 Jahren entstand. Die Ausläufer der pyroklastischen Ströme, die der Aso bei diesem Ausbruch losschickte, reichen mehr als 200 km über die Hauptinsel Kyūshū 九州 hinaus bis ins Meer. Innerhalb dieser Caldera leben heute rund 100.000 Menschen.

Caldera AsoCaldera-Gebiet des Aso

Im Vulkankrater gibt es fünf Berge. Der höchste ist der 1.592 m hohe Taka-dake 高岳. Aktiv ist lediglich der 1.216 m hohe Naka-dake 中岳. Im Abstand von 2 bis 3 Jahren zeigt der Naka-dake kleinere Eruptionen (beispielsweise 2004, 2005 und 2011), etwa alle 20 bis 30 Jahre kommt es zu stärkeren Ausbrüchen (so 1933, 1958, 1979 und von 1989 bis 1993).

Hinauf gelangt man – wenn der Krater ruhig ist – mit einer Seilbahn. Man sollte beim Bergsteigen auf jeden Fall auf gutes Wetter achten. Zum Schutz der Besucher vor vulkanischen Geschossen im Falle eines spontanen Ausbruchs sind in regelmäßigen Abständen Betonunterstände aufgestellt.

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Aso VulkanUnter dem Grünbewuchs ist deutlich die Fließrichtung der Lavaströme zu erkennen.

Der Artikel von Matthias Reich erschien auf dem Blog Tabibito. Für die Online-Ausgabe des Japan Digest nachbearbeitet wurde er von Hannah Janz.

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